Worn & Torn – Ross mostra-nos a sua bela coleção de NEXX X.G100s. Ele safou-se (quase) sem mazelas de um grande acidente no ano passado ao correr no campeonato DTRA e, felizmente, o NEXX salvou o seu melão. Embora nunca tenha sido tão rápido desde então.

Palavras de Ross Sharp · The Bike Shed

Trabalhar para o Bike Shed pode parecer ótimo, mas existem algumas desvantagens. Uma delas é a nova incapacidade de sair usando um kit padrão. Não importa o que se tem vestido, mas para o meu ataque à classe para novatos do campeonato britânico DTRA Flattrack, isso era muito importante para mim. Já fiz uma enorme cedência comprando uma moto 450 DTX moderna em vez da clássica Norton, Triumph ou Bultaco que realmente queria, mas temos de começar por algum lado.

Não estou nem sequer perto de receber um Ruby Castel, mas adoro aquele look de astronauta de Dimitri Coste, Hubert Bastie e Frank Chatokhine. Aqueles sacanas são tão fixes que conseguem acender um cigarro só de olhar para ele.

O lojista manteve-me entusiasmado com a chegada do X.G100 feito pela marca portuguesa NEXX. Mas eu tinha dúvidas. Como poderia um capacete em compósito de duzentas libras ser realmente bom? Estava destinado a ser lixo. Fiz ruídos de agradecimento e tirei-lhe um das mãos para ver melhor, pensando para mim mesmo que a viseira iria embaciar e o estofamento cair com apenas algumas utilizações.

Felizmente, em apenas a terceira ocorrência desde 1986, provou-se que estava errado. Estava muito errado. O X.G100 encaixa-se como uma das minhas tampas de corrida de automóveis Arai, apertando as minhas bochechas de forma tranquilizadora e abraçando o resto do meu rosto com almofadas firmes mas confortáveis. Até diria que este é quase o capacete mais confortável que já usei.

Há muito espaço à frente da minha boca, o que não é apenas importante para garantir que o bigode artístico não faz cócegas ao conduzir, como também evita a visita acima mencionada ao dentista. A correia é do tipo D-ring e a qualidade parece premium.

Visto que esta era a minha tampa de corrida, pensei que era melhor preparar-me com um teste adequado, em velocidade. Uma viagem de 72 motos para percorrer o Norton MM era a oportunidade perfeita. O clima estava bom para o início de Abril, uma temperatura fresca e muita humidade no ar, ideal para descobrir se a viseira era boa. Apesar de não estar bom, o tráfego da cidade não foi um problema. Um polegar debaixo do lábio é suficiente para criar uma folga de uma polegada para ventilação. Houve uma pequena acumulação de vapor, mas nada que não tenha desaparecido em segundos.

Algumas semanas depois, durante o lançamento do Moto Guzzi V9 Bobber perto de um Lago Como húmido e quase congelado, fiz o meu melhor para encontrar falhas no sistema de viseiras mas, mais uma vez, funcionou não perfeição. A abertura pode parecer pequena, mas acho que a visão periférica é comparável à da maioria das tampas de estilo moderno. A barra grossa do queixo talvez precise de mais de um abanão para ver os indicadores claramente, mas eu também não faço isso muitas vezes.

Já tentei Anti-Fog e Rain X, uma ótima solução para dias realmente húmidos. Particularmente perturbado, num posto de abastecimento ou a tentar encontrar as chaves, recorri a puxar as tiras elásticas e a soltar o dispositivo de libertação, permitindo que os óculos de proteção ficassem pendurados no lado oposto. Isto pode ser feito durante a condução, incluindo o bloqueio, sem muito incómodo assim que se apanhar o jeito.

O meu Guzzi Stelvio tinha proteção, mas certifiquei-me de que testaria o NEXX à velocidade da autoestrada com uma forte brisa. De pé sobre as cavilhas e pendurado de lado, coloquei a cabeça no ar relativamente sem perturbações para verificar o barulho, o golpe e a segurança das molas da viseira. Em nome da pesquisa, talvez tenha garantido que o NEXX consegue lidar com velocidades pelo menos 50% superiores aos limites indicados.

A viseira levantou muito pouco e, para alguém com graves problemas de tinido, achei que o NEXX era super silencioso. A minha cabeça é de tamanho médio e só há um tamanho de capacete, por isso presumo a espuma/revestimento extra atenue o ruído do vento.

Mas é exatamente ao ruído que eu exporia o X.G100 algumas semanas depois na ronda de abertura da temporada DTRA. Poderia ter entrado na classe para novatos, mas não ia fazer isto com uma má preparação. Falei com as boas pessoas da Bob Heath Visers. Sim, a empresa da velha escola onde o seu pai e, provavelmente, o seu avô compraram proteção ocular, e eles forneceram-me películas para descolar (tear-offs) da Shoei ou alguma outra marca e o kit de colocação necessário.

Antes mesmo de me colocar na linha de partida em Rye House, tinha já feito ao capacete um pequeno teste. Lembra-se de quando a sua mãe lhe dizia para vir beber o chá, mas tinha de andar só mais um pouco no balouço… e depois bate com a cara e parte o braço do seu amigo? Bem, eu não vi esse aviso interno no treino de DTRA no Autódromo de Eastbourne. A maioria das pessoas tinha já feito as malas e acabado o dia, mas eu sabia o que tinha de fazer. Ficaria com os grandes e tentaria acompanhá-los. BLAM! Instalou-se uma nuvem de poeira e, finalmente, levantei-me. O NEXX sofreu um golpe, mas não quebrou nem ficou obviamente danificado, apenas esfolado. O comerciante não ficaria feliz. Mas pelo menos durou mais cinco horas do que o meu capacete de teste anterior.

As boas pessoas da NEXX não sabiam muito o que tinham pela em frente e prometeram mais alguns capacetes. Outro sofreu um impacto na corrida de El Rollo durante Wheels & Waves, mas não pareceu ficar suficientemente mau para deitar fora. Sim, eu sei, itens descartáveis e tudo isso.

No fim de semana seguinte acabei com ele na Ronda 3 da DTRA. O comerciante disse-me de forma pouco educada para sair da sua loja e eu tive que falar diretamente com a NEXX para pedir outro. Felizmente, o pensamento de passar mais tempo na A&E manteve-me fora de perigo e cheguei ao final da temporada no último X.G100 que restava.

Dizer que a temporada correu bem é um eufemismo. Nem mesmo nos meus sonhos mais loucos imaginava isto e eu tenho imaginação. Para comemorar a vitória no campeonato, fui a uma corrida aberta com os profissionais na minha pista preferida, Greenfields. Eu não estava na zona e deveria ter estacionado para desfrutar de uma cerveja. Em vez disso, sendo um novato, não escutei essa voz novamente. Volta 1 Bati noutro motociclista e fiz a minha melhor imitação de super-homem, voando pela pista e aterrando de cabeça para a frente na terra compactada. Desmaiado durante tempo suficiente para que todos se preocupassem e quase me transportarem de helicóptero, fico ali a coxear.

Depois de mais uma viagem às Urgências, uma tomografia computadorizada, raios-X e uma reprimenda do médico, passei as próximas semanas com a cauda entre as pernas, mas contando as estrelas da sorte. Dizer que poderia ter sido pior é um enorme eufemismo. Não tenho dúvidas de que, se estivesse a ostentar uma tampa excessivamente moderna ou qualquer coisa com menos proteção, não conseguiria juntar estas frases.

Sem rodeios, o NEXX salvou-me o melão. Se não acredita em mim, apareça no Bike Shed em Shoreditch e pergunte ao comerciante se pode ver o capacete maltratado. Embora rachado, esfolado e rachado, a integridade do revestimento permaneceu intacta e a espuma para absorver choques fez o seu trabalho

Se quiser parecer fixe sem esgotar o orçamento, não há muita coisa que supere o X.G100. E existem novas cores para 2017, incluindo o carbono. Se a segurança estiver no topo das suas prioridades, não precisa de procurar muito mais.